Σελίδες

Ετικέτες

Αρχική σελίδα

21/6/13

Ποιος ελέγχει τη ...γήρανση;...

Επιστήμονες στις ΗΠΑ, εντόπισαν για πρώτη φορά σε πειραματόζωα μια συγκεκριμένη περιοχή του εγκεφάλου, που ελέγχει τη διαδικασία γήρανσης, είτε επιβραδύνοντας, είτε επιταχύνοντάς τη. Αν κάτι ανάλογο ισχύει και για τους ανθρώπους, νέα φάρμακα, που θα κυκλοφορήσουν μέσα την επόμενη 20ετία, ίσως να καθυστερήσουν τη γήρανση και να παρατείνουν τη ζωή.

Ο εν λόγω, βιολογικός μηχανισμός, που ίσως να αποτελεί το "κέντρο ελέγχου" της γήρανσης, βρίσκεται στον υποθάλαμο, μια μικρή περιοχή σε σχήμα αμύγδαλου, που ρυθμίζει την έκκριση διαφόρων ορμονών, παίζοντας σημαντικό ρόλο στις διαδικασίες ανάπτυξης, της αναπαραγωγής και του μεταβολισμού. Η περιοχή αυτή, φαίνεται να μπορεί να "χειραγωγηθεί" κατάλληλα, ώστε να αλλάξει η διάρκεια ζωής του οργανισμού, χωρίς αυτό πάντα να σημαίνει ότι όντως έχει βρεθεί κάποιο θαυματουργό ελιξήριο της αιώνιας νεότητας.
Οι ερευνητές που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Nature", σύμφωνα με το ίδιο και το "New Scientist", έκαναν πειράματα με ποντίκια και κατάφεραν να επεκτείνουν τη ζωή τους κατά 20%, χωρίς μάλιστα τα ζώα να υποφέρουν από μυική αδυναμία, απώλεια οστικής μάζας, προβλήματα μνήμης και άλλες παθήσεις που σχετίζονται με την προχωρημένη γήρανση, όπως μετέδωσε το Αθηναϊκό Πρακτορείο.
Το επίτευγμα δημιουργεί την προοπτική ανάπτυξης φαρμάκων, που θα εμποδίζουν την εμφάνιση στους ανθρώπους τέτοιων ασθενειών, όπως η άνοια, το Αλτσχάιμερ, ο διαβήτης, ο καρκίνος και η καρδιοπάθεια, ενώ κάποια μέρα, ίσως και να καταστήσουν εφικτή την παράταση της ανθρώπινης ζωής, επιβραδύνοντας το φυσικό ρυθμό της γήρανσης.
"Είμαστε ενθουσιασμένοι. Η έρευνά μας υποστηρίζει την ιδέα ότι η γήρανση είναι κάτι παραπάνω από μια παθητική φθορά διαφορετικών ιστών. Μπορεί να τεθεί υπό έλεγχο και να χειραγωγηθεί" δήλωσε ο επικεφαλής της έρευνας.
Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι μια χημική ουσία (NF-kB) ενεργοποιείται περισσότερο στον υποθάλαμο των ποντικιών, καθώς αυτά γερνάνε. Όταν οι επιστήμονες μπλόκαραν την εν λόγω ουσία, τα πειραματόζωα, έζησαν έως 1.100 μέρες, έναντι 600 έως 1.000 που ζούσαν κανονικά (όντας υγιή). Όταν οι ερευνητές αύξησαν ξανά την ουσία αυτή, στον οργανισμό των ποντικιών, όλα πέθαναν το πολύ σε 900 ημέρες. Η συγκεκριμένη ουσία, είναι ένα μοριακό σύμπλεγμα πρωτεϊνών, που ελέγχει τη μεταγραφή του DNA και παίζει κεντρικό ρόλο στις βιοχημικές αντιδράσεις, οι οποίες εμπλέκονται στη διαδικασία της χρόνιας φλεγμονής και άρα στη φθορά της γήρανσης.
Τα πειράματα έδειξαν ότι μετά από έξι μήνες που η ουσία NF-kB είχε μπλοκαριστεί, όλα τα πειραματόζωα είχαν περισσότερους μυς και πιο πολλή οστική μάζα, μάθαιναν καλύτερα και είχαν υγιέστερο δέρμα, σε σχέση με όσα δεν είχαν υποβληθεί στη σχετική εγκεφαλική "χειραγώγηση" στον υποθάλαμό τους. Συνολικά οι ερευνητές κατόρθωσαν να επιβραδύνουν το ρυθμό της εγκεφαλικής (γνωστικής - νοητικής) εκφύλισης των πειραματόζωων έως 50%, με βάση τις μετρήσεις που βασίστηκαν στον χρόνο τον οποίο χρειάστηκαν τα ποντίκια, για να βρουν το χρόνο τους σε ένα λαβύρινθο.
Οι επιστήμονες ακόμη, ανακάλυψαν ότι η χορήγηση μιας ορμόνης (GnRH) που ρυθμίζει τη γοναδοτροπίνη και παίζει κεντρικό ρόλο στη γονιμότητα και στην ανάπτυξη του σπέρματος και των ωαρίων, παρέτεινε επίσης τη  ζωή των ποντικιών, όσο και το μπλοκάρισμα της NF-kB. Η παραγωγή της GnRH μειώνεται από τη δράση της NF-kB.
Οι ερευνητές σχεδιάζουν κλινικές δοκιμές σε ανθρώπους, για να ελέγξουν αν είναι δυνατό να επιβραδυνθεί η πορεία της γήρανσης, εκτός από τα πειραματόζωα.

Πηγή: real.gr


Blogger Widget